“快时尚”背后,是一整个棉花帝国

  采写 | 新京报记者 董牧孜

  假如穿越回到民国上海,你可能会有些惊诧地发现,摩登上海最爱的花朵不是玫瑰月季水莲,而竟是一款正牌农作物——棉花。1929年,棉花当选为上海市的市花。而当年的国花则是梅花。

  没有无缘无故的爱。上海市民之所以对棉花青睐有加,源自棉花对于上海的特殊意义。1843年开埠后,上海逐渐成为中国近代棉纺织工业的摇篮——棉花洁美美丽,又是意义重大的工业原料。1929年的上海不是今天的“魔都”,中环线、甚至内环线以内仍有大片农田,而棉花正是最常见的作物。至80年代初,走在上海郊区,依旧可见棉花盛开。

“快时尚”背后,是一整个棉花帝国

  《棉花当选为市花》,《申报》,1929年4月29日

  1929年4月29日《申报》,是如此解释棉花当选上海市花的原因的:棉花为农产品中主要品,花类美观,结实结絮,为工业界制造原料,衣被民生,利赖莫大,上海土壤,宜于植棉,棉花贸易,尤为进出口之大宗,本市正在改良植棉事业,扩大纺织经营,用为市花,以示提倡,俾冀农工商业,日趋发展,达到接触经济压迫之目的,希望无穷焉。

  如今,市面可见越来越多围绕物来写全球史的作品,《棉花帝国》就是这样一本。这种围绕商品来写的历史让我们找到了真正进入全球史的经验内核方式。透过一件商品,诸多遥远地方的人和事都彼此关联起来,这是现实与历史的连结。棉花的历史,就是一部全球史。

  在贝克特这本沉甸甸的巨著中,商人、商业资本家、经纪人、代理人、国家官僚、工业资本家、佃农、自耕农、奴隶都有自己的角色。贝克特清楚地表明,这些人的命运是如何与近代资本主义发展联系在一起的,又是如何塑造我们现在这个存在着巨大不平等的世界的。《棉花帝国》告诉我们,并不存在一个所谓的“全球化”资本主义阶段,资本主义从一开始就是全球化的。

  在全球化历史进入新阶段的当下,全球史写作成为一种流行。历史学家意识到他们生活在一个全球性连结更为紧密的世界。在贝克特看来,民族史学虽然重要,但却不能解释很多问题,转向全球视角无疑是历史学科过去三十年来最重要的发展之一。

“快时尚”背后,是一整个棉花帝国

  斯文·贝克特(Sven Beckert)是哈佛大学的美国历史莱尔德·贝尔教授,教授现代资本主义政治经济、美国资本主义历史、镀金时代美国史、劳工历史、全球资本主义课程。贝克特还是哈佛大学资本主义研究项目的联合主席,也是韦瑟黑德全球史计划的联合主席。贝克特写作范围广泛,涉及资本主义的经济、社会和政治历史。他是美国学术协会理事会会员,约翰·西蒙古根海姆纪念基金会的研究员。

资本主义是一种永久革命的状态

  新京报:你去过中国吗?中国如今被称作“世界工厂”。你怎么看待中国棉纺织业的演变?

  斯文·贝克特:我希望我能访问中国。中国在世界棉花工业的悠久历史中扮演了非常重要的角色。在20世纪的棉花帝国之中,没有什么地方能像中国那样崛起。和世界上其他地方一样,中国的工业化始于棉花。到20世纪末,中国终于成为棉花帝国的新世界中心。这要放在19世纪的利物浦和密西西比是无法想象的。

  中国的故事告诉我们,在资本主义的全球史中,事情有时会以惊人的速度、相当意想不到的方式发生变化。它戏剧性地表明,资本主义是一种永久革命的状态。

“快时尚”背后,是一整个棉花帝国

  《棉花帝国 》,作者: [美]斯文·贝克特 ,译者: 徐轶杰 / 杨燕 ,版本: 后浪丨民主与建设出版社 ,2019年4月

  新京报:许多自由主义者认为国家是市场的规训力量。实际上二者的互动更加复杂。你的书便强调了资本家和国家在重组棉花帝国时的密切关系。你能解释下国家与市场相对立的神话是怎么回事吗?

  斯文·贝克特:是的,我们有个关于资本主义的著名论述,认为市场和国家是对立的,国家扮演着调控市场的角色。听起来,市场仿佛是个完全独立的领域,市场仿佛是“自然的”。然而,没有什么比这说法更偏离事实了。当我们回顾棉花的悠久历史,或者当我们回顾资本主义的悠久历史时,我们能清楚地看到资本主义是市场和国家的共同产物。

  国家以各种方式构成市场,正如国家越来越多地从生产力的进步中获得力量。生产力的进步,是资本主义发展的结果之一。国家政治权威——总是构成市场,市场总是受到监管。当然,关键问题仍然是市场与国家之间的互动究竟是如何展开的。在过去五百年的资本主义历史上,人们对这一问题的回答大不相同,世界各地也有很大的不同。但无论如何,国家在市场中总是扮演着至关重要的角色。

“快时尚”背后,是一整个棉花帝国

  《大分流》,作者:  [美] 彭慕兰 ,译者: 史建云 ,版本: 江苏人民出版社   2004年3月

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